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Selection Based on Genetic Diagnosis?

The Medical, Ethical and Legal Aspects of Prefertilisation
and Preimplantation Diagnosis

 

  • Abstract:
    Since the early 1990s it has been technically possible to conduct genetic diagnosis within the framework of in vitro fertilisation. It can be carried out as a prefertilisation diagnosis by using the polar bodies of the fertilised oocytes or as preimplantation diagnosis by using an individual totipotent or pluripotent blastomere of the early embryo.

    The project analyzes the medical aspects of the technical possibilities offered by this type of diagnosis, and deals with the advantages and disadvantages of prefertilisation diagnosis as compared to preimplantation diagnosis. Various fields of application are analyzed, and the acceptance of this type of diagnosis by different sections of the population is discussed.

    The discussion of the ethical problems involved focuses on three aspects.

    (1) In order to be able to carry out an ethical analysis the project begins by asking how, once diagnosis has been performed, the selection of egg cells or embryos can adequately be described in terms of theory of action. In this context, questions concerning the moral status of egg cell and embryo, the concept of illness as defined by human genetics, the decision that only a medical doctor may perform the procedure, and the ethical function of a framework of procedural rules are dealt with.

    (2) The project also examines the characteristics of medical decisions involving selection in other contexts in order to assess whether it would be legitimate to transfer such decision procedures also to preimplantation diagnosis.

    (3) Finally, taking basic human rights as a starting point, it is asked whether the right to life, the right to bodily integrity, and the right to self-determination are relevant to preimplantation diagnosis, how conflicts between rights may be dealt with, and whether a right to reproductive choice exists.

    These three approaches to the ethical analysis draw upon the already extensive discussion that is taking place in the area of prenatal diagnostics, primarily because the main argument put forward by advocates of these methods is that prefertilisation or preimplantation diagnosis could help to avoid abortions. 

  • Applicants:
    Prof. Dr. med. Dr. phil. Klaus Bergdolt
    Institut für Geschichte und Ethik der Medizin der Universität Köln

    Prof. Dr. phil. Dr. h.c. Ludger Honnefelder
    Institut für Wissenschaft und Ethik, Bonn

    Prof. Dr. jur. Dr. h.c. Hans-Ludwig Schreiber
    Juristische Fakultät der Universität Göttingen

 

  • Researchers:
    Susanne Schneider
    Juristische Fakultät der Universität Göttingen

    Dr. med. Christiane Woopen
    Institut für Geschichte und Ethik der Medizin der Universität Köln,
    Institut für Wissenschaft und Ethik, Bonn

 

  • Participants:
    Prof. Dr. med. Klaus Diedrich
    Klinik für Frauenheilkunde und Geburtshilfe der Medizinischen Universität Lübeck

    Prof. Dr. med. Hermann Hepp
    Klinik und Poliklinik für Frauenheilkunde und Geburtshilfe des Klinikums Großhadern, Universität München

    Prof. Dr. theol. Martin Honecker
    Evangelisch-Theologisches Seminar der Universität Bonn

    PD Dr. med. Wolfgang Küpker
    Klinik für Frauenheilkunde und Geburtshilfe der Medizinischen Universität Lübeck

    Prof. Dr. jur. Dr. h.c. Adolf Laufs
    Institut für Geschichtliche Rechtswissenschaft, Abt. für Medizinrecht der Universität Heidelberg

    Prof. Dr. med. Eberhard Schwinger
    Institut für Humangenetik der Medizinischen Universität Lübeck

    Prof. Dr. phil. Ludwig Siep
    Institut für Wissenschaft und Ethik, Bonn

    Prof. Dr. med. Klaus Zerres
    Institut für Humangenetik des Universitätsklinikums der RWTH Aachen

 

  • Funding:
    German Research Foundation

 

  • Funding period:
    August 1998 - July 2000

 

  • Publications:
    Susanne Schneider und Christiane Woopen: Selektion aufgrund genetischer Diagnostik? – Zur Beziehung zwischen den ethischen und rechtlichen Betrachtungen in den beiden Teilprojekten; in: Jahrbuch für Wissenschaft und Ethik Bd. 10/2005, S. 325-328.

    Susanne Schneider: Selektion aufgrund genetischer Diagnostik? – Rechtliche Aspekte der Präimplantations- und Präfertilisationsdiagnostik; in: Jahrbuch für Wissenschaft und Ethik Bd. 10/2005, S. 329-342. 

    Christiane Woopen: Selektion aufgrund genetischer Diagnostik? – Handlungstheoretisch fundierte Güterethik und ihre Anwendung am Beispiel der Präimplantationsdiagnostik; in: Jahrbuch für Wissenschaft und Ethik Bd. 10/2005, S. 343-353.
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